Музика, икономика и не само

Написано отНа 21.05.2016

Целият смисъл на дигиталната музика е безрисковата паша“

Кори Доктороу, канадски журналист и съредактор и на необичайния блог Boing Boing, е активист в полза на либерализиране на законите за авторското право и поддръжник на организацията с нестопанска цел Creative Commons, посветена на разширяването на гамата от творчески произведения, достъпни за другите да се надгражда законно и да се споделя. Доктороу и други продължават да пишат изобилно за апокалиптичните промени, пред които е изправена интелектуалната собственост като цяло и музикалната индустрия в частност.

В тази статия ще изследваме катаклизма, пред който е изправена американската индустрия чрез порталния пример на музикалната индустрия, проста индустрия в сравнение с тези на автомобилостроенето или енергетиката. Въпреки това, в простотата на този пример можем да разкрием някои уроци, които се отнасят за всички индустрии.

В своята уеб-статия „Неизбежният поход на записаната музика към безплатната“ Майкъл Арингтън ни казва, че продажбите на музикални компактдискове продължават тревожно да спадат. „Изпълнители като Prince и Nine Inch Nails пренебрегват своите лейбъли и или раздават музика, или казват на феновете си да я откраднат… Radiohead, които вече не се контролират от техния лейбъл, Capitol Records, пуснаха в продажба новия си дигитален албум в интернет за каквато и цена хората искат да платят за него.“ Както много други повториха през последните години, Арингтън ни напомня, че освен ако не могат да бъдат създадени ефективни законови, технически или други изкуствени пречки пред производството, „простата икономическа теория диктува, че цената на музиката [ трябва] да падне до нула, тъй като повече „конкуренти“ (в този случай слушатели, които копират) навлизат на пазара.“

Освен ако суверенните правителства, които са подписали Всемирната конвенция за авторско право, не предприемат драстични мерки, като например предложения задължителен данък върху музиката, за да подкрепят индустрията, на практика няма икономически или правни бариери, които да предпазят цената на записаната музика от падане към нулата. В отговор изпълнителите и лейбълите вероятно ще се върнат към фокусирането върху други потоци от приходи, които могат и ще бъдат експлоатирани. По-конкретно, те включват музика на живо, стоки и ограничено издание на физически копия на тяхната музика.

Според автора Стивън Дж. Дъбнър, „Най-умното нещо за Rolling Stones под ръководството на Джагър е работническият, корпоративен подход на групата към турнето. Икономиката на поп музиката включва два основни потока от приходи: продажби на записи и печалби от турнета. Рекордните продажби са а) непредвидими; и б) разделени между много страни. Междувременно, ако се научите как да обикаляте ефективно, печалбите – включително не само продажба на билети, но и корпоративно спонсорство, продажби на тениски и т.н. – могат да бъдат зашеметяващи. По същество можете да контролирате колко печелите, като добавите повече дати, докато е трудно да контролирате колко записа продавате.“ („Мик Джагър, Profit Maximizer,“ Freakonomics Blog, 26 юли 2007 г.).

За да се справим с проблемите, породени от цифровите медии в музикалната индустрия, ние се обръщаме към данните, на които индустрията разчита най-много. Тези данни идват чрез Neilsen SoundScan, който управлява система за събиране на информация и проследяване на продажбите. Най-подходящо за темата на тази колона, SoundScan предоставя официалния метод за проследяване на продажбите на музика и музикални видео продукти в Съединените щати и Канада. Компанията събира данни на седмична база и ги предоставя всяка сряда на абонати от всички аспекти на музикалната индустрия. Те включват ръководители на звукозаписни компании, издателски фирми, търговци на дребно на музика, независими промоутъри, продуценти и разпространители на филмови развлечения и компании за управление на артисти. Тъй като SoundScan предоставя данните за продажбите, използвани от Billboard, водещото търговско списание, за създаването на своите музикални класации, тази роля на практика прави SoundScan официалният източник на рекорди за продажби в музикалната индустрия.

Quo vadis? Според Neilsen Soundscan, „В един фрагментиран медиен свят, в който технологиите прекрояват потребителските навици, музиката продължава да бъде саундтракът на нашето ежедневие. Според Music 360 2014, третото годишно задълбочено проучване на Nielsen за вкусовете, навиците и предпочитанията на слушателите на музика в САЩ, 93% от населението на страната слуша музика, прекарвайки повече от 25 часа всяка седмица, слушайки любимите си мелодии.“

За повечето американци музиката е топ форма на забавление. В проучване от 2014 г. 75% от респондентите заявяват, че активно избират да слушат музика пред други медийни развлечения. Музиката е част от живота ни през цялото време на деня. Една четвърт от слушането на музика се извършва по време на шофиране или возене в превозни средства. Други 15% от седмичното ни музикално време се случва на работа или докато вършим домакинска работа.

Не е изненада през последните пет години, че продажбите на компактдискове са намалели, докато слушането за изтегляне и продажбите са се увеличили. Боб Рунет от Poynter Online коментира: „Започнете да размахвате запалките и да се люлеете отстрани – любовната връзка между музикалните фенове и техните мобилни телефони става все по-интензивна. Телефоните с музикални възможности ще съставляват 54 процента от продажбите на телефони в световен мащаб след пет години, според доклад на консултантска фирма Strategy Analytics Inc. Докладът предполага, че продължаваме да наблюдаваме растежа на клетъчните музикални декове (CMD), устройства, които осигуряват отлично качество на звука и се фокусирайте повече върху музиката, отколкото върху изображенията.“ („Няколко бележки за музиката и конвергенцията“, 25 ноември 2014 г.)

Стивън Дж. Дъбнър обобщи доста добре кашата преди почти десетилетие. „Струва ми се иронично, че една нова технология (цифрова музика) може случайно да е принудила звукозаписните компании да изоставят статуквото (издаване на албуми) и да се върнат към миналото (продажба на сингли). Понякога си мисля, че най-голямата грешка, която звукозаписната индустрия някога е правила, е изоставянето на поп сингъла на първо място. Клиентите бяха принудени да купуват албуми, за да получат една или две песни, които обичат; колко албума можеш да кажеш, че наистина обичаш или обичаш дори 50% от песните – 10? 20? Но сега хората са казали: те искат една песен наведнъж, дигитално, може би дори безплатно.“ („Какво е бъдещето на музикалната индустрия? A Freakonomics Quorum,“ 20 септември 2007 г.).

Като много от нас, аз (д-р Сасе) също съм работил като музикант/продуцент/инженер/собственик на инди лейбъл, издаващ езотерика от 60-те години на миналия век. Докато от време на време си изкарвах адекватно прехраната от музиката си, аз също развих таланта си като икономист, като спечелих докторска степен в тази област. Затова коментирам от тази двойна гледна точка на икономист/музикант.

Пост-бъдещето, както го наричат ​​много музикални експерти, всъщност не се различава толкова много от миналото. Как и защо хората получават своята музика продължава да отразява поне три свързани фактора за вземане на решения. Можем да обобщим трите най-подходящи като 1) Съдържание, 2) Трайност и 3) Време-цена. Нека обясним по-нататък.

1) Съдържание

Когато започнах да записвам музика в началото на 60-те години, пазарът беше пълен с „чудеса с един хит“. Беше епохата на AM (амплитудна модулация), DJ радио. Това беше и възрастта на записа с 45 оборота в минута с хит от страна A и обикновено малко пълнител от страна B. Не беше необичайно всеки с 2-пистов барабан да „изтегли“ желания хит от любимата си радиостанция. Имаше няколко групи, които предлагаха цели дванайсет-инчови плочи с предимно страхотни песни. Първият такъв албум, който си купих, беше Meet the Beatles на онези четирима момчета от Ливърпул.

В края на 60-те години на миналия век индустрията се насочи повече към „Greatest Hit“ колекции от групи, които преди това са издали поредица от AM хитове и към „концептуални“ албуми. По време на тази златна ера на продажби на дългосвирещи грамофонни плочи, Beatles, Stones, Grateful Dead, Yes, King Crimson и много други групи издадоха албуми, изпълнени със солидно съдържание. В крайна сметка: потребителите нямат нищо против да плащат за продукт, ако смятат, че получават стойност.

2) Издръжливост

Защо някой би купил дванайсет-инчов LP, когато може да вземе копие назаем и да запише песните на ролка на ролка или по-късно на компактна касета? Отговорите по това време бяха прости. Първо, беше „готино“ да имаш страхотна колекция от албуми, особено такава, която представител на противоположния пол може да прелиства в стаята на общежитието. Нека просто кажем, че нечия колекция от албуми може да информира друга страна за вкусовете и възможната субкултура и личност. Следователно, една атрактивна колекция осигурява известна степен на социална валута. Може ли това да обясни възраждането на
винила през последните години?

Втората част от уравнението дойде под формата на действителната издръжливост на продукта. Подобно на настоящите изтегляния, самозаписаните ролкови и касетни ленти като цяло страдаха от известна загуба на вярност при прехода. По-важното е, че целостта и постоянството на медиите също оставиха какво да се желае. Преди тридесет до четиридесет години лентата се лющеше, счупваше и заплиташе около капстона. Освен ако човек не архивира колекцията си на касета от второ поколение, много от любимите му мелодии могат да бъдат загубени.

Днес компютърните твърди дискове се сриват. Без разходите за допълнителен твърд диск и времето, необходимо за извършване на прехвърлянето, възникват същите проблеми с издръжливостта. Ами компактдискове? Както повечето от нас, които използват CD-R дискове за различни цели, знаят, технологията, която незабавно записва изображение, оставя продукт, който остава по-деликатен и податлив на повреда в сравнение с комерсиално произведен компактдиск, щампован от метален мастер. Ще осигурят ли интернет облаците същото ниво на комфорт за музикалните продуценти и слушателите? Просто ще трябва да изчакаме и да видим.

3) Време-разходи

Този трети елемент основно отразява стария икономически аргумент „касета върви/времето е пари“ и може да обясни защо по-младите слушатели на музика предпочитат да изтеглят песни законно или нелегално. Отразява същата икономика, която накара слушателите през 60-те години да записват любимите си хитове извън радиото. Същността на аргумента е свързана с това как човек цени времето си. Ако любителите на музиката работят за ниска почасова заплата (или често без никакви доходи), те ще оценят времето, прекарано в изтегляне, архивиране и прехвърляне на съкращения по отношение на това, което биха могли да спечелят през същото време.

Нека разгледаме следния пример. Ако приемем, че дванадесет изтегляния или сравним компактдиск струва $12,00, детегледачка, печелеща $6 на час, може да си позволи да прекара до два часа време в извличане на музика, за да постигне същата стойност. Въпреки това, някой с квалифицирана търговия или диплома от колеж може да печели $24,00 или повече на час. Прекарването на повече от половин час за извличане би надхвърлило получената стойност. Контрааргументът за времето и цената на пътуването до физически магазин за музика се компенсира от способността на човек да влезе в Amazon или другаде за по-малко от минута и евентуално да получи безплатна доставка. Пазарът винаги ще се променя с демографското остаряване на първичния пазар. Това се случи с бейби-бумърите от 60-те и 70-те години на миналия век и ще се случи с поколението X, Y и Z през настоящия век.

Долната линия на целия този дебат се основава на факта, че потребителят ще избере начина на доставка, който оптимизира неговия/нейния пакет от ценности. Този пакет включва качество и количество на съдържанието, издръжливост и ефективност на времето и разходите. Това остават уроците, които музикантите и доставчиците на музика трябва да разберат, за да оцелеят. Колкото повече нещата се променят, толкова повече остават същите.

„Когато шофирам в колата си, и този човек идва по радиото, той ми разказва все повече и повече, за някаква безполезна информация, която трябва да разпали въображението ми, не мога да разбера, не, о, не, не, не.“ – Майкъл Филип Джагър, британски икономист, Лондонско училище по икономика

В заключение, ние признаваме, че определени ценности мотивират потребителите, както и бизнеса. Тези стойности включват съдържание, издръжливост и разходи за време. Няма значение дали разглежданата стока или услуга съществува под формата на недвижима, лична или интелектуална собственост. Предпоставката остава същата за правене на музика, производство на автомобили, преподаване на икономика и предоставяне на правни услуги.

Британският икономист Адам Смит обобщи този феномен преди 229 години в концепцията си за невидима ръка, действаща на пазара. Всъщност пазарите работят, защото всички участници на пазара се стремят да оптимизират собствените си интереси. Докато и двете страни, участващи в транзакция, възприемат, че ще излязат в по-добро положение след извършването на транзакцията, те ще участват. Ако едната (или и двете страни) не споделя това възприятие, музика, автомобили, образование или правни услуги няма да сменят ръцете си. На практика пазарът не успява да произведе задоволителен резултат.


Текуща песен

Заглавие

Artist